home


Авторизация

Рейтинг




main_image

Источник браги - 01

Жила-была старуха. Не было у нее ни сына, ни дочери. И ютилась она в полуразвалившейся камышовой хижине, стоявшей на склоне горы у самой дороги. На пашне она не работала, да и земли у нее не было. Она продавала прохожим сладкую брагу, тем и зарабатывала на пропитание. Над ее хижиной нависала скала, а на скале рос бук, и хижина всегда была в тени. Поэтому прохожие часто останавливались здесь передохнуть и выпить браги. Торговля шла неплохо, но старуха могла приготовить за день всего лишь десять цзиней брага, и на всех желающих не хватало. Да и выручка была небольшая - старуха едва сводила концы с концами.
Тяжелее всего ей было от того, что за водой приходилось ходить далеко - за восемь ли, к подножию горы. Больше одного раза в день старуха ходить к роднику не могла - сил не хватало. Принесет двадцать цзиней, приготовит себе поесть, а из оставшейся воды наварит десять цзиней браги. И потому берегла старуха воду, как жизнь. Частенько она мечтала: "Как было бы хорошо, если бы около хижины был родник. Я бы так не уставала и брага могла бы приготовить больше. Жизнь у меня была бы куда лучше!"
Однажды в полдень, в самую жару, проходил мимо хижины, опираясь на палку, худой, изможденный старик. Сошел он с дороги и сел, застонав и заохав, в тени бука.
- Ты что, старик, болен? - участливо спросила старуха.
- Нет™ пить хочу. Я уже полдня не пил. Жажда замучила. Старуха быстро принесла из хижины большую чашу воды. Старик,
захлебываясь, выпил ее, вздохнул и попросил:
- Если бы ты мне дала еще чашку, я бы совсем оправился. Какая вкусная вода.
Старуха принесла еще чашку воды. Старик выпил и ожил. Кровь прилила к бледным щекам, и спина стала не такой сутулой. Но он продолжал сидеть в тени. Старуха вдруг вспомнила про брагу и забеспокоилась: "Вот беда! Старик-то выпил почти половину воды. Не хватит у меня на брагу. А не будет брага, не будет и выручки, останусь я голодной. Придется, видно, снова идти за водой".
- Что это ты, старуха, загрустила? - спросил старик.
- Да так. С водой у меня плохо. Ты выпил, а мне снова придется идти к роднику.
- А это далеко?
- Туда и обратно шестнадцать ли.
- Почему же в такую даль? Неужели поближе нет?
- Поближе? Да вокруг и росинки не найдешь.
- Ну что ж. Придется, видно, тебе идти. Ты иди, а я твою хижину покараулю.
Пошла старуха за водой. Уже солнца садилось за гору, когда она, задыхаясь и кряхтя, вернулась домой. Старика у хижины не было. Ей это не понравилось: "Вот человек! Из-за него столько лишних хлопот, а ему и дела мало - бросил хижину открытой и ушел".
На следующее утро услыхала старуха в предрассветной тишине какое-то журчание. Вышла она из хижины, а сзади в скале - выемка, и из выемки родник бежит. Протерла старуха глаза - может снится? Нет, струйка воды не исчезла. Сунула в нее руку - действительно вода, холодная да свежая!
- Кто же мог сделать такое? Осмотрела старуха все вокруг хижины - никаких следов. Только палка лежит около родника. И вдруг она вспомнила: ведь у старика была точно такая палка. Всплеснула она руками:
- О небо! Вот, оказывается, кто даровал мне воду! С тех пор не нужно было старухе спускаться к подножию горы за водой. Браги она могла готовить больше, и жизнь ее стало намного лучше. Быть бы ей довольной, но случилось наоборот. Загрустила старуха. Для браги нужно еще зерно, а идти за ним приходилось в деревню. И принести она могла с базара никак не больше тридцати цзиней. "Если бы из ключа текла не вода, - мечтала она, - а брага!! Вот было бы хорошо! Мне тогда не надо было бы через каждые три дня ходить на базар за зерном".
Прошел год. Как-то в полдень, в самую жару, появился на дороге! старик. Старуха взглянула на него и сразу же узнала. Обрадовалась! она и пригласила его зайти в хижину, предложила сесть, принесла! большую чашу браги.
- Ну, как живешь? - спросил старик.
- Да, ничего. Только вот устаю очень, - вздохнула старуха.
- Почему же ты устаешь? Вода теперь рядом с хижиной.
 

12.jpg